Natuurtochtjes-nature walks on Doi Suthep

walking Doi Suthep-1-870breedDoi Suthep, de prachtige berg ten westen van Chiang Mai, heeft twee pieken, één van 1600 m en één van 1685 m hoog, niet al te ver van elkaar. De bossen op de berg zijn bekend om hun bijzondere, soortenrijke flora. Met name het evergreen bos op een hoogte van 1000 m en hoger is indrukwekkend met zijn vele woudreuzen en wild kronkelende lianen en een dichte onderbegroeiing die vaak bestaat uit manshoge planten met enorme bladeren. Dat bos beantwoordt aan het beeld dat men heeft van ‘tropische jungle’. Groen, groen en nog eens groen domineert er, maar vaak word je verrast door de bonte bloemen van menig zeldzame plant. De fauna is er minder opvallend, maar soms zie je fel gekleurde hagedissen of slangen. Het is er een en al gekwetter van vogels, maar deze schuwe dieren zie je niet gauw in de wirwar van groen.
Wat is er mooier dan deze mysterieuze natuur te verkennen onder leiding van een bioloog die het gebied op zijn duimpje kent en je naar plekjes brengt waar zelden toeristen komen? Geïnteresseerd? Neem dan contact op. Meer over de natuur van Doi Suthep-Pui in: klik hier (in Engels).

NATURE TREKS ON DOI SUTHEP-PUI
Doi Suthep is the mountain west of Chiang Mai, the summit of the highest peak at 1685 m above sea level. Annually, hundreds of thousands of both Thai and foreign tourists flock to the mountain to visit the famous Wat Phra That Doi Suthep (temple), but only few of them will also explore the fascinating, species-rich forests on the mountain. In particular, the evergreen forests at elevations  above the temple are impressive jungles with many giant trees and lianas and dense undergrowth of large-leaved plants from the banana- and ginger-families. Green dominates this tropical jungle, but here and there you come across strange-shaped and brightly-colored flowers of rare plants and trees. Animal life is less conspicuous, but lizards and snakes are often seen. You’ll hear the songs and cries of many birds, but they are difficult to spot in the labyrinths of the tree tops.
There is no better way to explore these mysterious forests than with a biologist who is familiar with the many trails and paths crossing the national park. He can bring you to sites seldom seen by tourists. Are you interested? Please
contact
  . More about flora and fauna of Doi Suthep-Pui in: click here .

Praktische zaken
Openbaar vervoer
De natuurtochtjes zijn bestemd voor kleine groepjes (1 tot 6 personen). We vertrekken om ongeveer 8 uur ‘s ochtends. Vanuit de stad gaan we met het openbaar vervoer (song thaeo) naar de voet van de berg en vandaar 11 km de berg op tot aan de beroemde tempel Wat Phra That Doi Suthep. Vandaar lopen we 3-4 uur over een hazenpad en een wat breder pad, dwars door schitterend bos. Het is geen al te zware wandeling. Er zijn een paar steile stukken en je moet ook een trap beklimmen, maar voor mensen met een normale conditie zal dat geen probleem opleveren. Mensen met extreme hoogtevrees zullen het op een bepaald punt even moeilijk hebben. Goed schoeisel (schoenen met redelijk profiel) en een lange broek (beschermt behoorlijk tegen struiken met doorns en stekels) worden aanbevolen en je moet er zelf voor zorgen dat je muggenmelk bij je hebt.
Rond 13.00 uur bereiken we het Phu Phing Paleis waar we in de buurt gaan lunchen. Vervolgens kan gekozen worden:
a.  Voor nog een wandeling van 2-3 uur naar de top van Doi Suthep, waar een oude geruïneerde chedi staat, en terug via een uitkijkpunt naar het paleis, vanwaar we in een song thaeo afdalen naar Wat Phra That Doi Suthep om er over te stappen in een song thaeo die ons terugbrengt naar de stad.
b. Voor een bezoek aan Wat Phra That Doi Suthep waar je gelegenheid hebt er de trap met vele treden naar de tempel te beklimmen en ongeveer drie kwartier rond te kijken. Daarna rijden we in een song thaeo terug naar de stad.

Motorfiets
Ben je alleen dan kun je achterop de motorfiets naar Doi Suthep. Een voorwaarde is dat je al te zwaar bent (max. 75 kg). We kunnen dan naar een plek rijden waar je met het openbaar vervoer moeilijk kunt komen. We maken er een wandeling naar de top van Doi Pui en vervolgens rijden we naar het paleis om er in de buurt laat te gaan lunchen. Daarna is er weer de keuze om nog een wandeling door de natuur te maken of om Wat Phra That Doi Suthep te bezoeken.

walking Doi Suthep-2-400breedPracticalities
Getting there by public transportation
These nature walks are for small groups (1-6 persons). We’ll leave Chiang Mai at about 8.00 a.m. A red song thaeo will bring us to the northern entrance of Chiang Mai University, where we change into another song thaeo. After an ascend of 11 km and many hair-pin curves we’ll arrive at Wat Phra That Doi Suthep. From the temple we walk ten minutes uphill along the mainroad to get to a trailhead at the edge of the forest. Subsequently, we cross the forest, following narrow trails and a little broader path. It is not an exhausting trek, we’ll do it the easy way, so you have also plenty of time to make pictures. There are few steep stretches (including one with stairs) but a ‘normal condition’ is good enough to easily accomplish this trek. Shoes with a good profile and long trousers (to protection against thorns and insect bites) are recommended. Also a repellent against insect bites is advisable.  At about 1.00 p.m. we’ll be near the Phu Phing Palace to have lunch.
After lunch there is the opportunity for:
a.  Another 2-3 hour walk to the summit of Doi Suthep (1600 m) with an ancient ruined chedi to descend to the Palace following an asphalt road. From the palace we return to Chiang Mai in a song thaeo.

or
b. A visit to Wat Phra That Doi Suthep. To get there we have to descend from the Palace in a song thaeo. After the visit to the temple (about 60-75 minutes) we’ll return to the city in a song thaeo.

Getting there on the back of a motor bike
Are you alone, there is the option to ascend the mountain on the back seat of a motor bike, but this is only possible if you are not a heavyweight (max. 75 kg). A motor bike allows us to get to parts of the mountain not accessible by public transportation. We’ll first walk for 30 minutes in dense forest at 1250 m above sea level, then continue uphill by motor bike for about 7 km, and make a trek around the summit of Doi Pui (1685 m). Subsequently, we’ll have a late lunch near the Phu Phing Palace, and after lunch there is the option of
a. another trek in the forest (about 2 hours)  or
b. a visit to Wat Phra That Doi Suthep (about 1.5 hours including the ascend and descend of the stairs)
After this we’ll return to the city where I can drop you at your hotel or any other place.

Interested?  click here  for contact.

©SJON HAUSER: TEXT AND PICTURES