Art of erosion


01-Art of ETha Song Yang District—a scenic rock exposed during road construction on Highway 105.
Tha Song Yang district—een schilderachtige rots die werd blootgelegd tijdens afgravingen voor de verbreding van Highway 105.

The art of erosion—spactacular landforms in northern Thailand
Nowhere the wear and tear of time is more evident than in strongly eroded landforms. Although Thailand has no natural wonders comparable to Arizona’s Grand Canyon, it is quite rich in spectacular eroded rock or earthen formations. As the most impressive examples the scenic limestone outcrops in South Thailand probably come first in mind, in particular the many islands rising perpendicularly from the waters of the Bay of Phang Nga—a ‘five stars’ scenery. And the huge four stars sandstone cliffs along the Mekong River in the Northeast, in particular the famous Pha Taem, and the hundreds of giant mushroom-shaped rocks dotting that region will may be the runners-up. Less well known, and sometimes on a more modest scale, are the natural art works in the northern region, many of them worth a visit, being fine three stars or four stars attractions. Almost two dozens of my favorite works of art created by water, wind and a number of other natural forces are listed below.
Erosie kunstwerken—spectaculaire landformaties in Noord-Thailand
Nergens zijn de effecten van de slijtage in de loop van de tijd—vaak miljoenen jaren—duidelijker dan in de sterk geërodeerde landformaties. Thailand heeft weliswaar geen natuurlijk wonder vergelijkbaar met de Grand Canyon in Arizona, maar is niettemin rijk aan spectaculaire rotspartijen en formaties van aarde en grind die door de langdurige inwerking van weer en wind zijn gecreëerd. Als de meest indrukwekkende voorbeelden komt de karst in Zuid-Thailand al gauw voor ogen, met name de vele eilandjes in de Baai van Phang Nga die loodrecht uit het water rijzen—een waar ‘vijfsterren landschap’.  En vervolgens denkt men mogelijk aan de enorme zandsteenkliffen langs de Mekong in het Noordoosten, zoals de Pha Taem, of de enorme paddestoelvormige rotsen die op talloze plaatsen het landschap tooien—beslist vier sterren waard. Minder bekend, en soms bescheiden van omvang of moeilijk bereikbaar, zijn de vele natuurlijke kunstwerken in de noordelijke regio, waarvan de meeste van mij gemakkelijk drie of vier sterren krijgen en waarvan er vele een bezoek waard zijn.
Een twintigtal van mijn favoriete natuurlijke kunstwerken in Noord-Thailand gecreëerd door water, wind en andere natuurkrachten, krijgen hieronder de aandacht.


Nw erosiekaart-combo1. Op Luang, Hot — ออบหลวง อ.ฮอด จ.เชียงใหม่
02. Art of E-Op Luang1-3: Op Luang.

The Op Luang Gorge situated in the Op Luang National Park in Hot District, about 100 km southwest from Chiang Mai, is probably the region’s best known river canyon, and sometimes dubbed ‘Thailand’s Grand Canyon’. The Mae Chaem River which originates from Doi Inthanon—the country’s highest mountain—and a torrential stream in the rainy season, has carved its way all through a granite-gneiss ridge formation over a distance of almost one kilometer, before it merges with the Ping river, 20 kilometers to the east. Now Mae Chaem River flows through a narrow gorge by cutting across a granite-gneiss ridge, but it might have been in existence before the uplift of the land, down cutting its channel as fast as the rate of upheaval (it’s therefore called an antecedent stream, existing before the uplift of the land.) The gorge is near the national park’s headquarters along the Hot-Mae Sariang Highway, and at its narrowest point a bridge spans the gorge, allowing for spectacular views. There is a fine nature trail (about 1.30 hours) along the gorge and through the adjacent hills clad with dipterocarp forest, bringing you to giant granite boulders, a prehistoric excavation site and ancient rock paintings.
More about sightseeing in Hot District see: Hot.

2. Op Khan Gorge — ออบขาน อ.หางดง จ.เชียงใหม่

03. Art of E-Op Khan1-3: Op Khan.

To see a modest version of Op Luang Gorge, it suffices to visit Op Kham National Park in Hang Dong District, less than 20 kilometres from Chiang Mai. Op Khan Gorge is near the park headquarters and the gorge was created by the Mae Khan, a tributary of the Ping. Also here, the river has carved through hard igneous rocks. I think the forces that created it were similar to those at work at the Op Luang (see above). A nature trail along the gorge continues through fine decidous forest.

3. Pha Wing Chu, Hot — ผาวิ่งชู้ อ.ฮอด จ.เชียงใหม่

04-Art of E-Pha Wing Chu-a1-3: Pha Wing  Chu

The magnificent formations of Pha Wing Chu (Wing Chu Rock) are rarely visited and only known to locals. They result from river erosion of rather soft materials, mainly alluvial sediments, along the Ping River. You’ll find them about 15 km south of Hot. They are geological evidence of so-called stream rejuvenation. In the northern region, tectonic uplift occurred widely in the past, and as a result old terraces are found on top of several mountains. The uplifts caused streams to down-cut their valleys further in order to maintain their graded condition. An old terrace can be observed on top of the upland. The deposit, containing conglomerates mixed with fine sediments, lies above an older strongly eroded alluvial layer. The Ping is now flowing at a level much lower from its old terrace. This rock formation is surrounded by lovely, rather open deciduous forest. Eroding forces continue to be exerted on Pha Wing Chu, and part of the railings at the cliff have crashed down and other will follow soon. So watch your steps when exploring the site. Though seldom visited by tourists, this site is well-known among Thai geologists. Pictures of the formations were chosen for the cover of the prestigious book Illustrated Landforms of Thailand from 1991.
Pha Wing Chu. Ongeveer 15 km ten zuiden van Hot biedt de oever van de Ping een sprookjesachtig tafereel: grillig uitgeslepen terrassen die soms lijken op de ruïnes van middeleeuwse kastelen zijn ontstaan door het samenspel de eroderende werking van de rivier en de regen en de geleidelijke tectonische verheffing van het landschap. Daardoor werd de rivier gedwongen zijn bedding snel uit te diepen om het noodzakelijke verval te handhaven, een proces dat bekend staat als stream rejuvenation (‘stroomverjonging’). Je ziet dat het voormalige, grillig verbrokkelde terras van de rivier hoog bovenop sterk geërodeerde, oudere alluviale lagen ligt. Erosie gaat dag in dag uit verder en een deel van het hekwerk langs de afgrond is inmiddels in de diepte verdwenen doordat de aarde met het regenwater is weggespoeld. Een aantal andere hekken zullen binnenkort stellig volgen. Kijk dus uit waar je loopt om een val in de afgrond te voorkomen! Deze weinig bekende formaties behoren tot de meest bijzondere van Thailand, dat blijkt onder meer uit de foto ervan die is gekozen als de coverfoto van het ‘prestigieuze’ boek Illustrated Landforms of Thailand uit 1991.

4. Pai Canyon   อ.ปาย จ.แม่ฮ่องสอน

05-Art of E-Pai Canyon1. The major ridge of Pai Canyon. 2. The ridge seen from a higher level, Pai Valley and the mountains to the south in the background.

Pai Canyon is situated less than 10 km east of the bustling tourist town of Pai in Mae Hong Son Province. This little canyon is probably the most visited erosion’s art work in the North, attracting hundreds of tourists a day. At the head of the trail that leads from the main road (Highway 1095 from Pai to Mae Malai) to the major steep ridge, a little tourist bazaar had come into existence. The surrounding hills are clad with dry dipterocarp forest. Although the hills are at modest elevations, you can enjoy nice vistas of Pai Valley.
Pai Canyon ligt minder dan 10 km ten oosten van het florerende toeristenplaatsje Pai in de provincie Mae Hong Son. Deze ‘afgrond’ is waarschijnlijk het drukst bezochte erosiekunstwerk in Noord-Thailand dat dagelijks door honderden toeristen wordt bezocht. Waar aan de hoofdweg (Highway 1095 van Pai naar Mae Malai) een pad naar de voornaamste canyon voert, is een kleine toeristenbazaar in het leven geroepen. De omringende heuvels zijn begroeid met droog dipterocarpenbos. De heuvels zijn niet erg hoog, maar je hebt er al een mooi uitzicht over het dal van Pai.

5. Pha Cho en Pha Daeng— ผาช่อและผาแดง อ.ดอยหล่อ จ.เชียงใหม่

06-Art of E-Doi Lo1. Pha Daeng. 2. Cycas siamensis near Pha Daeng. 3. The major site of Pha Cho. 4. Details of the most spectacular pillars.

The impressive formations of Pha Cho are carved out of relatively young sedimentsand  are hidden in the hills to the west of Doi Lo District, about 45 km southwest of Chiang Mai. These hills are covered with thin deciduous forest, and locally there is a remarkable abundance of Cycas siamensis. The touristic potential of these formations was recently realized, and at present (2014) walking paths, stairways and railings are constructed to make them more accessible. Relatively hard and darker colored sediments rest on pillars of lighter colored, strongly eroded layers that resemble those in Phrae’s Mueang District (see below), but they are taller and more impressive. Less than 5 kms from the Pha Cho you’ll find a somewhat similar formation that is known as Pha Daeng (‘red rock’) in which the wear and tear of erosion is in an earlier stage. Many plants of Cycas siamensis grow in the surroundings of this formation.
De fantastische formaties van Pha Cho zijn gecreëerd uit relatief jonge sedimentenen  zijn te vinden in de tamelijk lage, met dun bladverliezend bos bedekte heuvels ten westen van Doi Lo, ongeveer 45 km ten zuidwesten van Chiang Mai. Het toeristisch potentieel van Pha Cho is onlangs onderkend en er wordt momenteel hard gewerkt om deze attractie toegankelijker te maken door trappen, paadjes en railingen aan te leggen. De formaties van harder, donker materiaal rustend op pilaren van sterker geërodeerd lichter gekleurde sedimenten lijken op die van Phae Mueang Phi (zie hieronder), maar ze zijn aanzienlijk hoger (en ik vind ze indrukwekkender). Vijf kilometer ervandaan ligt een wat bescheidener formatie (die ook minder is uitgeslepen) die bekend staat als Pha Daeng (‘rode rots’). In het omringende bos gedijen vele Cycas siamensis.

6. Phae Mueang Phi in Mueang Phrae  แพะเมืองผี อ.เมือง จ.แพร่

07-Art of E-Phae Mueang Phi-8701-2: Phae Mueang Phi.

Rather similar scenic land forms mainly created by rain erosion can be found in the relatively little visited provinces of Phrae and Nan. Best known is Phae Muang Phi in Phrae, some 20 km from the provincial capital, where dozens of earthern pillars, no higher than 10 m, are decorating an area as large as a couple of soccer fields. These pillars rise perpendicular and have on top a slap of harder sediment, and some of them resemble the mushroom-shaped sandstone rocks in the Northeast. Trails lead amidst the labyrinth of pillars; from one of them that ascends a little hill one has excellent views of the formations below. Mueang Phi means ‘ghost city’ and one can image that this strange landscape was chosen as a location for shooting a number of ghost movies, a popular film genre in Thailand. Many of the trees of the surrounding mixed deciduous forest have labels with their local and scientific name on it, a good opportunity to learn to distinguish the rang (Shorea siamensis) from the similar teng (Shorea obtusa). In fact, the ghost town is also named after a certain shrub that is called phae in Thai. About 10 km from Phae Mueang Phi is a similar site called Doi Mon Kaeo Mon Deng (Phae Mueang Phi 2).
Landformaties vergelijkbaar met Pha Cho, en voornamelijk door regenerosie gecreëerd, zijn te vinden in de relatief weinig bezochte provincies Phrae en Nan. Het bekendst daarvan is Phae Mueang Phi in Phrae, ongeveer 20 km van de provinciehoofdstad. Enkele tientallen aarden pilaren, niet hoger dan 10 m, staan daar verspreid in een gebied nauwelijks groter dan enkele voetbalvelden. Deze zuilen zijn wat rechthoekig in doorsnede en ze rijzen loodrecht op uit het landschap. Met een kap van harder en donkerder materiaal op de top lijken sommige wat op de paddestoelvormige zandsteenrotsen in het Noordoosten. Mueang Phi betekent ‘Geesten Stad’ en je kan je goed voorstellen dat het merkwaardige landschap was gekozen als decor in een aantal spokenfilms, een populair genre in Thailand. Er lopen verschillende paden door het labyrint van pilaren, één gaat over de rand van een heuvel vanwaar je een mooi uitzicht hebt over het zuilenlandscap. Veel van de bomen langs de paden zijn voorzien van een bord met hun naam erop, een goede gelegenheid om de rang (Shorea siamensis) te leren onderscheiden van de teng (Shorea obtusa), beide uiterst algemene boomsoorten in het type bladverliezend bos waarin Phae Mueang Phi ligt. De spokenstad is ook genoemd naar een struik die door de Thai phae wordt genoemd. Ongeveer 10 km voorbij de Phae Mueang Phi liggen vergelijkbare formaties die bekend staan als Doi Mon Kaeo Mon Deng (Phae Mueang Phi 2).

7. Sao Din in Na Noi, Nan  เสาดินและฮ่อมจ๊อม อ.นาน้อย จ.น่าน

08-Art of E-Sao Din1-2: Sao Din and Hom Chom.

About hundred kilometers east of Phae Mueang Phi a similar process of rain erosion on loosely consolidated sediments has produced hundreds of pointed earthern pillars forming the Sao Din, a few kilometres from Na Noi District town in Nan Province. They are quite different from the formations in Phrae, lacking the characteristic caps of darker and harder sediments. At the entrance of this fine site is a small museum with information about archaeological excavations in the area. A nearby site named Hom Chom features similar structures.
Ongeveer 100 km ten oosten van Phae Mueang Phi heeft een vergelijkbaar proces van regenerosie op tamelijk losse sedimenten honderden grillige, gepunte aarden structuren doen ontstaan, de zg. Sao Din. Ze liggen een paar kilometer buiten het districtsplaatsje Na Noi in de provincie Nan. Ze vertonen toch duidelijke verschillen met de formaties in Phrae, Ze missen bijvoorbeeld de karakteristieke kap van donker gekleurde en hardere sedimenten. Bij de ingang van deze interessante plek is een klein museum met informatie over de archeologische opgravingen in het gebied. Een nabijgelegen plaats met soortgelijke formaties staat bekend als Hom Chom.

8. Granite boulders of Ban Tak / Keien van graniet in Ban Tak—อ.บ้านตาก จ.ตาก

09-Art of E-granite boulders Ban Tak1-3: Granite boulders in Ban tak District.

In much of the low hills of Tak’s Ban Tak en Mueang districts many, huge granite boulders dot the scenic landscape. I’m not sure about the forces that have shaped and deposited them. In western Europe a similar landscape would probably have been created by glaciation. In the early 1880s, Norwegian adventurer Carl Bock had travelled from Tak to Lampang and described it as follows: ‘our road was at first through thin forest (..) on the second day we came across immense granite blocks scattered over the ground in great abundance.’
This scenic boulder country is worth to explore, many interesting creepers and other plants flourish in the thin forest that is also teeming with bird life. In the centre of the area, at the foot of a small hill with a phallic-shaped boulder on top, is the spirit house San Chao Khwaeng Pho Luang Phra Chao Ong Dam, but the surrounding forest (Pa Anurak Pho Luang) has been fenced off for visitors.
Enorme keien van graniet liggen verspreid in een groot deel van het lage heuvellandschap van de districten Ban Tak en Mueang in de provincie Tak. Wanneer het landscap zich in West-Europa had bevonden, zou je denken dat door het oprukkend en zich weer terugtrekken landijs tijdens de ijstijden was gecreërd. In de jaren tachtig van de negentiende eeuw trok de Noorse avonturier Carl Bock op de rug van een olifant van Tak naar Lampang.  Hij beschrijft het landschap als volgt: ‘Onze weg ging eerst door dun bos (..) en de tweede dag kwamen we langs enorme granietblokken die  massal over de grond verspreid lagen.’ Ik vind het landschap zeer aantrekkelijk; je vindt er bovenbien veel interessante planten en vogelliefhebbers komen er ook aan hun trekken. Tamelijk centyraal in het grote keienlandschap ligt aan de voet van een heuvel met een fallusvormige kei het geestenhuis van Chao Khwaeng Pho Luang Phra Chao Ong Dam. Helaas is het omringende gebied (Pa Anurak Pho Luang) verboden terrein geworden en met prikkeldraad afgezet.

9. Limestone formations / Kalksteenformaties in Chiang Dao—อ.เชียงดาว จ.เชียงใหม่

10-Art of E-limestone Chiang Dao1. Doi Chiang Dao. 2-3. Chiang Dao Cave / Chiang Dao Grot.

Doi Chiang Dao, also known as Doi Ang Salung, is Thailand’s third highest mountain, the highest of its three peaks at 2185 m. Jutting out like a giant molar from the small Chiang Dao Valley, it is considered the North’s most beautiful mountain, “Thailand’s Matterhorn”. Most of the mountain consists of limestone, which gave rise to a unique vegetation with many endemic species. The entrance of the famous Chiang Dao Cave (ถ้ำเชียงดาว) is at the foot of the mountain—a winding cave system is running for 14 km under the mountain. Ranges of limestone hills and smaller mountains stretch from Doi Chiang Dao into Chai Prakan and Fang districts, where many caves and scenic rock formations can be found.
Doi Chiang Dao, ook wel Doi Ang Salung genoemd, is Thailands op twee na hoogste berg. Van de drie toppen is die van 2185 m de hoogste. De berg lijkt of een enorme kies die uit het kleine dal van Chiang Dao steekt, en wordt door velen als de mooiste berg beschouwd van het noorden beschouwd, als “Thailands Matterhorn”. Het grootste deel van de berg bestaat uit kalksteen, waardoor er een unieke vegetatie is met vele endemische soorten (soorten die alleen op deze berg voorkomen). De ingang van de beroemde Grot van Chiang Dao (ถ้ำเชียงดาว) ligt aan de voet van de berg en leidt naar een gangenstelsel onder de berg van 14 km lang. Heuvelruggen en bergketens van kalksteen strekken zich vanaf Doi Chiang Dao noordwaarts en zijn rijk aan grotten en schilderachtige formaties.

10. Pratu Pha in Mueang Lampang—ประตูผา อ.เมือง จ.ลำปาง

11-Art of E-Pratu Pha1.  Highway 1 enters the famous Pratu Pha Pass, with the limestone mountain in the backgound. 2. The steep cliff at the backside of the mountain with many prehistoric painting. 3. Hematite painting of a human figure. 4. Hematite handprints.

Pratu Pha is another scenic limestone crop. It is part of a range that stretches more or less north-south to the east of Lampang. The base of the mountain is easily accessible, as it situated along Highway 1, between Lampang and Phayao, about 60 km from Lampang. Pratu Pha means ‘Rock Gate’ and the name is actually referring to the pass at the mountain’s foot. In the past, the pass at was of great strategic importance. The spirit of a legendary warrior is venerated at the site which is dotted with hundreds of spirited houses and a number of shrines. A path leads to the backside of the limestone mountain where many prehistoric paintings  made of hematite—they were discovered only 20 years ago. More about this site in: Lampang’s prehistoric rock art  .
Pratu Pha is een andere schilderachtige kalksteenberg. Deze maakt deel uit van een keten die zich min of meer noord-zuid uitstrekt . De voet van de berg is gemakkelijk te bereiken want zede ligt aan Highway 1 tussen Lampang en Phayao, ongeveer 60 km ten noordoosten van Lampang. Pratu Pha betekent Rots Poort en deze naam slaat eigenlijk op de pas aan de voet van de berg. In het verleden was deze pas van groot strategisch belang. De geest van een legendarische krijger wordt erg vereerd en er staan honderden kleine geestenhuisjes en een aantal grotere heiligdommen ter ere van de geest. Er loopt een pad naar de achterkant van de berg waar zich honderden prehistorische schilderingen gemaakt met hematiet onderaan een steile wand bevinden. De schilderinge zijn pas twintig jaar geleden per toeval ontdekt. Meer hierover in: Lampang’s prehistoric rock art  .

11. Limestone formations / Kalksteenformaties in Tha Song Yang—อ.ท่าสองยาง จ.ตาก

12-Art of E-Tha Song Yangxxxx

A range of scenic limestone crops stretches along the Burmese border in Tak’s Tha Song Yang District. Actually, much of it is situated in Myanmar, on the west bank of the Moei River that forms the border. Highway 105 (from Mae Sariang to Mae Sot) is on the right bank of the Moei (the Moei flows to the north!) and from Ban Tha Song Yang (บ้านท่าสองยาง) to south of Mae Salit (แม่สลิด) there are great vistas from the road. Per and prom Resort in Mae Salit offers simple bungalows with great views of the Moei and the limestone crops in Myanmar. The giant refugeecamp of Mae La (แม่ละ) is about 25 km south of Tha Song Yang and is built at the foot of a large, beautiful limestone mountain. In the north of the district road construction resulted in some fine rock arts, while a small waterfall between limestone rocks is situated along Highway 105 north of Mae Salit. The beautiful Mae Usu Cave (ถ้ำแม่อุสุ) is between Mae Salit and Tha Song Yang.
Schilderachtige heuvels en bergen van kalksteen strekken zich min of meer noord-zuid uit langs de grens met Myanmar in het ditrict Tha Song Yang in Tak. Een groot deel bevindt zich aan de overkant van grensrivier de Moei in het buurland. Highway 105 van Mae Sariang naar Mae Sot is van Ban Tha Song Yang (บ้านท่าสองยาง) tot ten zuiden van Mae Salit (แม่สลิด) op de rechteroever van de Moei (de rivier stroomt naar het noorden!) en vanaf de weg zijn er prachtige panorama’s. Het Per en prom resort in mae Salit heeft eenvoudige bungalows die over de Moei uitkijken op de bergen in Myanmar. Het enorme vluchtelingenkamp Mae La (แม่ละ) bij de grens met het district Mae Ramat ligt prachtig tegen de voet van een grote kalksteenberg. Wegverbreding van de Highway 105 in het noorden van Tha Song Yang heeft ook geleid in enkel fraaie rotssculpturen. De prachtige Mae Usu Grot (ถ้ำแม่อุสุ) ligt tussen Mae Salit en Tha Song Yang.

12. Limestone formations and caves / Kalksteenformaties en grotten in Pang Mapha—อ.ปางมะผ้า จ.แม่ฮ่องสอน

13-Art of E-limestone Pang Mapha1. Limestone mountains in Pang Mapha seen from the viewpoint on Highway 1095 at the border of Mae Hong Son’s Mueang and Pang Mapha Districts. 2. Rock shelter with coffins near Ban Rai. 3. Entering Lot Cave on a bamboo raft.

Pang Mapha District of Mae Hong Son Province is another area dotted with limestone mountains. Tham Lot or Lot Cave (ถ้ำลอด), just 10 km north of the small district town, is one of the North’s most impressive caves. The Lang, a small stream enters the cave, and usually, one has to enter the large dome-shaped cave on a bamboo raft, in company of local guides with gas lamps. Besides the many stalactites and stalacnites, the cave is home of thousands of bats. Three more impressive caves are near Mae Lana (แม่ละนา), a Shan village some 15 km northwest of Pang Mapha; local guides are available.  A number of caves and rock shelters were used by prehistoric man to deposit their large wooden coffins on stilts. One such site is just a few kilometers west of Pang Mapha along the highway, but most impressive is the burial site at a rock shelter near the village of Ban Rai (บ้านไร่), 10 km west of Pang Mapha. A steep climb of 600 m is required to get there.
More about the district’s limestone attractions in: Pang Mapha (in Dutch) .
Ook het district Pang Mapha in Mae Hong Son is buitengwoon rijk aan kalksteenbergen en grotten. Tham Lot oftewel de Lot Grot (ถ้ำลอด) ligt 10 km ten noorden van het plaatsje en is een van de indrukwekkendste grotten van de regio. De beek de Lang stroomt de grot binnen en normaal gaan bezoekers de grot binnen op een bamboevlot en vergezeld door gidsen met gaslampen. Naast de vele stalagnieten en –tieten zijn er duidenden vleermuizen die de dag in de grot doorbrengen. Meer indrukwekkende grotten bevinden zich bij Mae Lana (แม่ละนา), een Shan dorp  ongeveer 15 km ten noordwesten van Pang Mapha. Ook hier is men aangewezen op lokale gidsen. Een aantal grotten en overhangende rotswanden  is door de prehistorisch emns gebruikt om er de grote houten doodskisten op palen te plaatsen. Een zo’n plek ligt aan de hoofdweg, een paar km ten westen van Pang Mapha, maar de indrukwekkendste plaats is bij een hoog gelegen rotswand bij het dorp Ban Rai (บ้านไร่), 10 km ten westen van Pang Mapha. Om er te komen moet je een steil pad van 600 m beklimmen. Meer over de kalksteenformaties in het district vind je in: Pang Mapha   .

13. Phu Hin Rong Kla’s sand stone formations / zandsteenformaties. ภูหินร่องกล้า อ.นครไทย จ.พิษณุโลก

14-Art of E-Phu Hin Rong Klaxxxx

Phu Hin Rong Kla is a huge flat-topped ‘table’ 1800 m high mountain in the east of Phitsanulok where the province borders with Loei and Phetchabun. This mountain and much of the adjacent northeastern region once consisted of a shallow sea where sand was deposited by rivers for over millions of years. The layers of sand were compressed and the resulting sandstone rocks—thousands of meters thick—were lifted during tectonic activity. Weathering created phantastic boulders and other formations at the surface of Phu Hin Rong Kla. Well-known attractions are Lan Hin Taek (ลานหินแตก), a ‘rock field’ criss-crossed by huge, more than10-meter deep cracks, and Lan Hin Phum (ลานหินปุ่ม), rocks where erosion has created hundreds of knolls the size of a little stool. The exposed rock fiels are home of a unique vegetation with many rare (sometimes endemic) plant species. In the years 1970-1983, the mountain was stronghold of the military wing of the illegal Communit Party of Thailand and you’ll find many remainders from these days, such as wooden huts, a large water wheel and rock formations that were used as air raid shelters.
More about this in: Phu Hin Rong Kla  .
Phu Hin Rong Kla is een enorme 1800 m hoge tafelberg op de grens van de provincies Phitsanulok, Phetchabun en Loei. De berg maakte ooit deel uit van een ondiepe binnenzee waar door rivieren gedurende miljoenen jaren zand werd aangevoerd en afgezet. Het zand werd samengeperst tot zandsteen, een kilometers dikke laag die door tectonische activiteit omhoogrees. Erosie creëerde aan het oppervlakte enorme keien en andere formaties. Bekende attracties zijn de Lan Hin Taek (ลานหินแตก), een ‘rotsvlakte’ die doorkruist wordt door enorme, meer dan tien meter diepe spelonken, en de Lan Hin Pum (ลานหินปุ่ม), een vlakte waar erosie honderden knolvormige rotsen zo groot als kleine krukjes gecreëeerd heeft. De open rotsachtige terreinen herbergen vele bijzondere en zeldzame (soms endemische) planten. In de jaren 1970-1983 wqas de berg en van de bolwerken van de militaire vleugels van de illegale Communistische Partij van Thailand en vermolmde houten hutten in het bos, een groot houten waterwiel en rotsen die als natuurlijke bunker bij aanvallen uit de lucht werden gebruikt herinneren nog aan die dagen.
Meer hierover in: Phu Hin Rong Kla (in het Engels) of Dag 12 Grote Ronde oostelijk Noord-Thailand (Nederlands).

14. Phu Ruea’s sand stone formations / zandsteenformaties ภูเรือ อ.ภูเรือ จ.เลย

15-Art of E-Phu Rueaxxx

Phu Ruea is a more than 1400 meter high sand stone mountain in Loei’s Phu Ruea District. So actually it belongs to the northeastern region. As it is not so far from the border with the Northern region, I mention it here. Seen from one direction the shape of the top resembles a boat, and the name of the mountain  (‘Boat Mountain’) refers to that. The geological history is similar to Phu Hin Rong Kla, but on Phu Rue the mushroom-shaped rock formations are abundant.  The mountain is also home to unique vegetation, with many species different from those on Phu Hin Rong Kla.
Phu Ruea is een meer dan 1400 meter hoge zandsteenberg in het district Phu Ruea van de provincie Loei. De berg staat dus in de noordoostelijke regio maar niet al te ver van de grens met het noorden. Vanaf een bepaalde kant bekeken heeft de top van de berg de vorm van een boot, vandaar de naam Phu Ruea (‘Boot Berg’). De geologische geschiedenis is vergelijkbaar met die van Phu Hin Rong Kla, maar op Phu Ruea is er een rijkdom aan paddestoelvormige rotspartijen. Ook herbergen de rotsterreinen een unieke vegetatie, voor een groot deel toch weer andere soorten dan Phu Hin Rong Kla.

15. Phu Langka – ภูลังกา อ.ปง จ.พะเยา

16-Art of E-Phu Langkaxxx

The 1900 m high mountain Phu Langka is in the east of Phayao Province near the Laotioan border. At the top a rock field on a ridge is known as Lan Hin Lan Pi (ลานหินล้านปี) which means ‘Million Year Rock Field’. From the headquarters of the small ‘forest park’ a path leads to the top, a distance of almost 6 km. One first passes through ancient oak forest, subsequently through thin forests and grasslands before the final ascend to the summit. There are great vistas, and rare plants grow between the exposed rocks. A Buddha statue in de meditation position seated on a seven-headed naga is amidst the rock formations. There are relatively few visitors trekking to the summit. On a good motorbike you can make it in in the dry season to a grass field at the foot of  the summit, but it will be a bumpy ride. From the grass field the last 600 meter ascend can only be done on foot. I recommend to walk the whole traject, which will take about 4-5 hours (including return), so bring water and some food with you.
De 1900 meter hoge berg Phu Langka ligt in het oosten van de provincie Phayao dicht bij de grens met Laos. Bij de top  liggen rotpartijen bij een afgrond, de Lan Hin Lan Pi (ลานหินล้านปี) wat ‘Miljoen jaar oud rotsveld’ betekent. Vanaf het hoofdkwartier van het kleine ‘forest park’ gaat een grotendeels onverhard pad naar de top, een afstand van bijna 6 km. Het gaat eerst door een oud ‘eikenbos’ (veel boomsoorten behoren tot dezelfde familie als de westerse eiken en tamme kastanjes), daarna wordt het bus dunner  en het laatste stuk gaat doo min of meer open grasland met wat aangeplante dennen voordat er een laatste klim vereist is om de top te bereiken. Er zijn mooie vergezichten en er groeie zeldzame planten tussen de aan weer en  wind blootgesteld rotspartijen. Temidden van die grillige natuur vind je ook een boeddhabeeld in de positie van meditatie op een zevenkoppige naga. Weinig bezoekers maken de trektocht naar de top. In het droge seizoen kun je een grasveld niet ver van de top ook op een goede motorfiets bereiken, maar reken op een hobbelige rit. Vanaf het grasveld kun je de laatste 600 n naar de top alleen lopend afleggen. Ik raad je aan het hele traject vanaf het hoofdkwartier te lopen: heen en trug ongeveer 4-5 uur, dus neem ook water en wat eten mee voor onderweg.

16. Wang Chin’s basalt columns / basaltkolommen — อ.วังชิ้น จ.แพร่

A rare formation of basalt columns is located on a small hill far off the beaten path in Phrae’s Wang Chin District. The hill is overgrown with teak. Actually, the columns hardly resulted from erosion, they were formed by a geometric splitting of the crystalline rocks (made from magma) when their temperature fell. It is not one of the wonders of the world (as is suggested in a few advertisements), e.g. it it is dwarfed by similar formations in the United States. But the Wang Chin formations are probably the only basalt columns in northern Thailand.
Een zeldzame formatie van basaltkolommen bevindt zich op een heuveltje ver van de platgetreden paden in het district Wang Chin in Phrae. De heuvel is begroeid met teakbos. In feite was hier relatief weinig erosie in het spel. De (hexogonale) rotskolommen ontstonden door splitsing volgens de kristalvlakken toen de rotsen (ontstaan uit magma) afkoelden. Het is beslist niet een van de wereldwonderen (zoals ergens gesuggereerd wordt), o.a in de Verenigde Staten zijn basaltformaties waar dit heuveltje niets bij voorstelt. Maar in Noord-Thailand zijn deze formaties meen ik de enige in hun soort.

17. Sam Ngao, Tak —อ.สามเงา จ.ตาก

This is a very steep hill slope (or call it cliff) that consists of exposed layers of not very old sediments. It is sitauted in Tak’s Sam Ngao District, just a few kilometers from the Bhumibol Dam in the Ping River. It is not something very special, but it is interesting to see how locals have woven legends and superstitions around the formations. A staircase leads to three small niches which were dug out, it is believed, on order of Queen Chamadewi (7th century). Each contains a Buddha statue. Sam Ngao means Three Shadows.
Dit is in feite de kale wand van een afgebrokkelde heuvel, overwegend bestaande uit vrij jonge lagen aarde en grind. Niets bijzonders, maar het is interessant hoe de locale bevolking legende en bijgeloof rond de bescheiden formatie heeft gewoven. Een trap leidt naar drie kleine nissen in de wand waarin zich boeddhabeelden bevinden en die zouden dateren van de tijd van koningin Chamadewi (7e eeuw na Christus). De formatie is een soort heiligdom geworden.  Sam Ngao betekent ‘Drie Schaduwen’. De plek bevindt zich slechts enkele kilometers van de Bhumibol dam in de rivier de Ping.


17-Art of E-basaltkolommen, Sam Ngao1. Basaltkolommen in Wang Chin. 2-3. Sam Ngao.
18. Fang’s earthern pillars created by man—อ.ฝาง จ.เชียงใหม่

There are many impressive limestone mountains in Fang District, and the well-known Doi Ang Khang Mountain, in fact, is mainly a limestone formation. But in the district’s lowland a completely different art work of erosin attracts the attention of the visitor. Only a few kilometers west of Fang town half a dozen of 6-7 m high earthern pillars arise from the cultivated surroundings. A few of them have bushes of bamboo on top, so all together they look like the remnants of a giant broken, and worn off toothbrush. The formation is probably what remained when a low hill was nearly completely leveled for the purpose of land fills and levelling and road construction. So the art works are all made by man.
Fang is rijk aan fraaie kalksteenbergen en de bekende Doi Ang Khang bestaat grotendeels uit kalksteen. Maar in het Dal van Fang, een paar kilometer ten westen van de stad is een veel bescheidener en heel andere formatie die de aandacht trekt. Van een vijftal aarden pilaren, niet hoger dan zeven meter zijn er drie op de top met bamboe begroeid waardoor het geheel een beetje lijkt op het restant van een enorme, versleten tandenborstel. De formatie maakte waarschijnlijk deel uit van een lage heuvel die vrijwel geheel is afgegraven voor bouw- an andere activiteiten en de formatie is het enige dat er nog van resteert en is dus geheel gemaakt door de mens.

19. Pha Tang, Wiang Kaen—ผาตั้ง อ.เวียงแก่น จ.เชียงราย

Pha Tang is a 1900 meter high mountain in Chiang Rai’s Wiang Kaen District, near the Laotioan border. The mountain became a stronghold of China’s nationalist Kuomintang soldiers after they fled Burma in the 1960 and were allowed to settle in Thailand. The mountain’s summit is known as Pratu Siam or Gate to Siam (ประตูสยาม) and is covered with grassland and sharp limestone rocks jugging from it, somewhat resembling famous limestone formation in China’s Yunnan Province. The rock are therefore called Yunnan Rocks (Hin Yunnan). From the summit it is possible to see the Mekong in Laos.
Pha Tang is een 1900 m hoge berg in het district Wiang Kaen, Chiang Rai, aan de grens met Laos, een van de bolwerken van de Kuomintang-soldaten (Chinese nationalisten) die in de jaren zestig van de 20e eeuw vanuit Birma naar Thailand uitweken. De top van de berg, ook wel bekend als Pratu Siam of Poort van Siam (ประตูสยาม) is bedekt met grasland waaruit puntige kalksteenrotsen rijzen van hetzelfde type als de beroemde formaties in Yunnan. Ze worden dan ook wel Hin Yunnan (Yunnan Rotsen) genoemd. Vanaf de berg kun je de Mekong in het noordoosten (in Laos) zien liggen bij helder weer.

20. Thoen’s road side formations—อ.เถิน จ.ลำปาง

The earth and gravel formations 5 km south of Thoen along Highway 1 are not spectacular, but they illustrate well how little time is needed for the creation of such landforms. They resulted from excavations of hill slopes during road construction, less than two decades ago.

Geen fabelachtige of unieke formatie, maar ze laten zien hoe onder gunstige omstandigheden interessante erosiekunstwerken in vrij korte tijd kunnen ontstaan. Afgravingen voor de verbreding van Highway 1, minder dan 20 jaar geleden, legden aarde en grindlagen bloot en de stromende regen deed de rest. Je vindt ze ongeveer 5 km ten zuiden van Thoen in de provincie Lampang.

18-Art of E-Fang, Pha Tang, Thoen1. Queer artificial earthern formations in Fang Valley. 2. Yunnan-rocks on the summit of Pha Tang. 3. Eroded earth and gravel formations along Highway 1 in Thoen.
21. Pha Ngoep, Doi Suthep

19-Art of E-Pha Ngoep1-3: Pha Ngoep

text

tekst